Innovación, uno de los valores clave del Grupo Liebherr con récord en facturación de 9.009 millones de €

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Durante el viaje de prensa del Grupo Liebherr, Stefan Heissler, Miembro del Consejo de Administración de Liebherr International AG Bulle (Suiza) comentó los resultados del Grupo así como las innovaciones que la empresa está llevando a cabo.

Durante la rueda de prensa, el Dr. Burkhard Richthammer, director ejecutivo y director de Diseño e Ingeniería en Liebherr-Mining Equipment Colmar SAS presentó el nuevo camión tolva todoterreno T 236, la más reciente innovación de la división de Minería; y el Sr. Martin Längle, director ejecutivo de Ventas en Liebherr-Werk Telfs GmbH, quien les presentó las últimas innovaciones de su división de Movimiento de tierras, el buldócer PR 766, así como una serie nueva completa de manipuladores telescópicos.

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El Grupo Liebherr: análisis y proyecciones

A pesar del difícil entorno del mercado en 2016, ese año el Grupo Liebherr alcanzó el tercer mayor volumen de facturación de su historia, con unas ventas que ascendieron a los 9.009 millones de €. Terminaron el 2016 con una plantilla de más de 42.300 empleados e invirtieron un total de 751 millones de euros en su negocio durante todo el año.

En 2017, han visto cómo las condiciones del mercado mejoraban junto con la economía global en general. Esperan que la situación de crecimiento sostenible se dé hasta finales de 2017 y principios de 2018, tanto en los países industrializados como en las economías emergentes y en vías de desarrollo. De hecho, el FMI espera que el crecimiento mundial aumente al 3,6 por ciento en 2018, en comparación con el 3,1 por ciento alcanzado en 2016.

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Entre las condiciones de mercado más favorables y la continua inversión en crecimiento, el Grupo Liebherr se encuentra en el buen camino para alcanzar una cifra récord en 2017.

Durante los primeros seis meses de 2017, su facturación ascendió a casi 4.800 millones de €. Comparado con su facturación de 4.500 millones de € durante el primer semestre de 2016, esto representa un aumento interanual del 6,4 %.

En lo que va de año, el crecimiento ha sido variado según la región. El crecimiento significativo que se ha experimentado en Europa del Este y el crecimiento moderado de Europa occidental han equilibrado la disminución de la facturación en Oriente Medio, África y América.

En comparación con 2016, e incluso en comparación con años anteriores, han visto cómo se producía un salto significativo en los pedidos entrantes. Si bien los pedidos en los últimos años oscilaron entre los 4.300 y los 4.400 millones de euros, durante los primeros seis meses de 2017 han registrado más de 5.200 millones de euros en pedidos.

Echando la mirada hacia finales de 2017, esperan un fuerte cierre del ejercicio y ya preven que será un año récord. Esperan que mejoren casi todas sus divisiones de productos, y el crecimiento más significativo proviene de sus divisiones de movimientos de tierra, grúas móviles, grúas torre, minería y herramientas y sistemas de automatización.

Para asegurar un crecimiento continuo, también continuarán invirtiendo sustancialmente en sus instalaciones de producción internacionales, y en la red de distribución y servicios. En 2017, invertirán un total de 733 millones de €. Eso equivale a una tasa de inversión del 7,4 %, que sigue el nivel de los pasados años.

También continuarán invirtiendo en su plantilla, y esperan contar con 2.240 nuevos empleados para finales de 2017, y con ello con una plantilla de 44.550 empleados en todo el mundo.

Asegurar la innovación a largo plazo

La innovación se encuentra en el ADN del Grupo Liebherr. De hecho, la empresa nació como resultado de que Hans Liebherr reconociera una necesidad del mercado y empezara a hacer algo al respecto.

El primer producto que creó en 1949, la primera grúa móvil TK10, ya fue una innovación revolucionaria. Pero Hans Liebherr no se detuvo aquí. A ese primer producto le siguieron muchas más innovaciones. A partir de aquí, creó una empresa, hoy el Grupo Liebherr, que incorpora la innovación en todo lo que hace.

El Grupo Liebherr trabaja sistemáticamente para cultivar y aprovechar la capacidad de innovación de cada parte de su negocio.

Unidades start-up

Uno de sus factores de éxito cuando se trata de crear una cultura de la innovación es la forma en que organizan sus capacidades de I+D para abordar el desarrollo de productos. En todo el Grupo, cuentan con las denominadas "unidades start-up", grupos de expertos que funcionan como una start-up para desarrollar innovaciones.

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La pequeña organización tipo start-up tiene varias ventajas, y todas ellas facilitan la innovación. Los equipos de start-up están bien financiados y pueden concentrar su energía y sus conocimientos en un solo proyecto, independientemente de las asignaciones estándar.

Estas unidades start-up han sido las responsables de algunas de las innovaciones más interesantes que han surgido en el Grupo Liebherr en los últimos años.

Impresión 3D: División Aeroespacial y de sistemas de transporte / Liebherr-Aerospace Lindenberg GmbH

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Esta iniciativa empezó en una de sus unidades start-up, donde un equipo de 5 ingenieros hizo realidad la idea de imprimir componentes en 3D. Gracias al duro trabajo desempeñado por este equipo, en marzo de 2017, Airbus pudo volar por primera vez con el bloque de válvulas del actuador del spoiler impreso en 3D por Liebherr-Aerospace en un vuelo de prueba con el A380. El equipo continuará creciendo para gestionar el proceso de producción en serie y llevar a cabo nuevos proyectos de I+D para optimizar el proceso de impresión en 3D.

Refrigeración inteligente: División de Electrodomésticos / Liebherr-Hausgeräte Ochsenhausen GmbH

Otra de las innovaciones desarrollada por una de sus unidades start-up es la tecnología "SmartDevice" que convierte los frigoríficos domésticos en colaboradores activos para un almacenamiento más saludable y una gestión inteligente de los alimentos. Esta tecnología fue desarrollada por una unidad start-up formada por siete personas. Como parte del modelo start-up, el equipo se separó por completo de otras unidades comerciales y forjó una sociedad con Microsoft para desarrollar tres prototipos de hardware y cuatro de software. Solo al cabo de tres meses, esos prototipos ya se mostraban en la feria IFA. Un año después, en 2017, el equipo presentó los productos listos para la producción en masa en la feria IFA. Esperan comenzar la producción por lotes a finales de este año.

Dúmper T 236: División de Minería / Liebherr-Mining Equipment Colmar SAS

Otra innovación de Liebherr que nació a partir de una unidad start-up es el dúmper T 236.

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División de Movimiento de tierras / Liebherr-Werk Bischofshofen GmbH

En la división de Movimiento de tierras cuentan con una unidad start-up que ya está redefiniendo el futuro. Un equipo formado actualmente por tres ingenieros y tres estudiantes, pero que va creciendo, ha creado un nuevo sistema inteligente de iluminación que se ajusta alrededor de una cargadora sobre neumáticos para minimizar el resplandor o las sombras mientras la máquina está trabajando. Una brillante innovación que permite aumentar los niveles de seguridad y productividad. Este mismo equipo está estudiando las futuras demandas de vehículos autónomos, sistemas de asistencia al conductor y operaciones remotas. Junto con otros departamentos, será responsable de las tecnologías que aumentarán aún más la seguridad en el lugar de trabajo, reducirán la fatiga del operador, acelerarán los procesos de trabajo y, en el futuro, permitirán que las máquinas se operen de forma remota desde la distancia o incluso trabajen de forma totalmente autónoma.

Inversiones

Para garantizar la innovación a largo plazo, el Grupo Liebherr invierte continuamente en sus operaciones.

La independencia financiera les permite retener altas tasas de inversión en sus divisiones. Como empresa familiar propiedad al 100 % de la familia Liebherr, los beneficios se quedan dentro de la empresa, por lo que pueden usarlos completamente reinvirtiéndolos en sus operaciones. Solo en los últimos cinco años, han invertido más de 4 mil millones de € en la expansión del grupo empresarial.

Su objetivo es utilizar las inversiones para impulsar la innovación en todo el grupo. Usan los beneficios para invertir en investigación y desarrollo y tecnologías clave que pueden usarse sistemáticamente para fomentar la innovación a largo plazo.

Proximidad con el cliente y diversificación

Uno de los factores más importantes de su éxito como innovadores en la industria es la proximidad del Grupo con sus clientes. Manteniendo una relación directa con los clientes y obteniendo su feedback individual, pueden leer las señales del mercado de manera más rápida y precisa que muchas otras empresas, una habilidad que convierten en innovaciones que cumplen con la demanda del mercado.

Aseguran la proximidad con el cliente de dos formas principales: con un modelo comercial descentralizado y un enfoque industrial diversificado. Esto les permite mantener un carácter de empresa mediana e implementar ideas sin tener que llevar trámites burocráticos innecesarios. Como resultado, las ideas verdaderamente rompedoras tienen más posibilidades de convertirse en innovaciones exitosas.

Explotar sinergias entre las diferentes unidades organizativas

En el Grupo Liebherr, siempre han considerado como algo prioritario dominar las tecnologías clave de sus distintos productos. Como algunos productos de Liebherr se fabrican con tecnologías similares, existe un gran potencial para aprovechar las sinergias entre las diferentes unidades organizativas.

Por ejemplo, Liebherr-Elektronik GmbH en Lindau fue creada para integrar todas las actividades en el área de hardware para electrónica, independientemente del sector. Debido a que entiende las necesidades de todos los sectores, la empresa presenta regularmente productos y soluciones innovadores. Una de las últimas innovaciones de Liebherr-Elektronik GmbH es LiView®, un transductor de posición inteligente para cilindros hidráulicos.
El sistema utiliza el propio cilindro como elemento de detección de gran solidez para la medición de alta frecuencia. Gracias a este principio de medición único, LiView® es adecuado para todos los cilindros hidráulicos, independientemente de su longitud o diámetro.

Uno de los factores más importantes para su exitosa cultura de innovación: Su gente.

Sin las personas adecuadas, una empresa no puede asegurar su capacidad de innovación a largo plazo. Toda innovación comienza con los empleados: son ellos quienes escuchan a los clientes, entienden el mercado y desarrollan nuevas ideas. Trabajan para crear una cultura de confianza, responsabilidad e innovación.